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La (no) transparencia sobre el origen de los alimentos

Saber de dónde viene una naranja, quién la ha cultivado y si se han utilizado productos químicos es más difícil que sacarse un máster de negocios online.



¿Cómo de accesible está la información?

En un supermercado la información suele estar en una etiqueta si compras fruta embalada o en un cartel si la compras a granel. La información es muy genérica. En el cartel te indica el precio, país de origen, variedad y categoría (¿qué significado tendrá cada categoría?). En las etiquetas además suele indicar la fecha de envasado, el calibre y el tratamiento de ceras, imazalil y otros agentes.

Al comprar la misma fruta directamente al productor a través de internet, tienes acceso a información más detallada:

• El origen de la fruta no sólo te indica el país sino la localidad donde el agricultor tiene la finca.
• Fecha de recolección: la venta directa suele ir asociada a una mayor frescura. Los agricultores recolectan la fruta bajo pedido y te la envían directamente.
• Impacto social: no todos lo indican pero nadie te impide preguntarlo. ¿Cuánta gente trabaja en la finca? ¿Trabajan a jornada completa o parcial? ¿Bajo qué condiciones?
• Impacto ambiental: ¿Cómo se ha cultivado la fruta? ¿Qué ha pasado durante la temporada y cómo ha afectado la meteorología? ¿Cómo ha controlado las plagas?

¿Cómo de entendible es la información?

En las etiquetas de la fruta cuando compramos en un supermercado sólo nos indican los tratamientos que ha recibido durante el envase y no durante el proceso de cultivo. Además estos tratamientos se explican con códigos alfanuméricos desconocidos

En el caso de las ceras, por ejemplo, están representadas con un código que empieza por la letra E seguida de unos números que indican el tipo de cera. Estas ceras se aplican con fines estéticos: abrillantar la fruta y evitar su transpiración para que la piel no envejezca. 

El código indica el tipo de cera y de dónde se extrae. Aquí ponemos algunos ejemplos:

E901: cera de abejas (de origen animal)
E902: cera de candelilla (de origen vegetal)
E903: cera de carnauba (de origen vegetal)
E904: goma laca (de origen animal)
E912: cera montana (de origen mineral)
E914: cera de polietileno oxidada (de origen sintético, derivado del petróleo)

Este tipo de ceras también se pueden encontrar en frutas con el sello de agricultura ecológica.

En el modelo de venta directa suele ser el agricultor quien se encarga de la recolección y preparación de pedidos. Su operativa diaria consiste en recolectar la fruta que tiene vendida. En este caso no es necesario la aplicación de ceras porque el producto llega en pocos días al consumidor.

Ilustración de una mujer con una caja de naranjas y una naranja en el árbol


¿Cómo de fácil es obtener más información?

En las etiquetas de la fruta encontramos la información obligatoria para cumplir con la normativa sanitaria de cada país. Pero esta no es la única información sobre la que un consumidor basa su decisión de compra. No es fácil encontrar en un supermercado más información. Preguntar a los dependientes no te garantiza obtener respuestas que buscas.

¿Cuánto dinero recibe el agricultor por esta fruta? ¿Cuánto agua se ha utilizado? ¿Cuántos kilómetros ha recorrido? ¿Cómo ha sido transportada? 

Esta información es cada vez más importante para que los consumidores puedan decidir qué, dónde y a quién comprar. Son estas preguntas las que están haciendo resurgir la venta directa de alimentos entre agricultores y consumidores.


Gonzalo es un "farmeneur". Como cofundador de CrowdFarming y agricultor, divide su tiempo entre la oficina y el campo. Además de la agricultura, disfruta leyendo y escribiendo sobre productos digitales y logística y discutiendo sobre su impacto en la cadena de suministro de alimentos.

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