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Condiciones de trabajo en la agricultura

Campos de miseria, campos de esperanza

Amanecer. Un paisaje de campos abiertos e invernaderos blancos de plástico hasta donde alcanza la vista, en algún lugar de una región mediterránea. Un camión se detiene. El conductor abre las puertas y hace un gesto para que sus pasajeros salgan. Un grupo de trabajadores sale a trompicones, acompañados por los gritos del conductor. Rápidamente sacan el equipo del vehículo y se ponen a trabajar. La huerta de Europa espera a sus secuaces.

Para cuando los recojan de nuevo, habrán pasado todo el día trabajando en estos campos bajo un calor abrasador. Sólo para dejarse caer en sus barracones por la noche durante unas horas, hasta ser despertados bruscamente en la madrugada del día siguiente para volver a empezar el proceso. Muchos documentales han captado esta fea relación entre la inmigración y la producción de alimentos. Incluso en circunstancias más legales, la industria agrícola no es precisamente famosa por los empleos de calidad y a largo plazo.

Hay que equilibrar el bajo precio en el supermercado:  Pagar a los trabajadores salarios decentes y constantes no sería suficiente. No es ningún secreto que la agricultura convencional e industrial tiene un precio muy alto para el medio ambiente. Pero también tiene un coste para los desafortunados seres humanos que no tienen más remedio que trabajar en condiciones precarias. No cabe duda de que las empresas que están detrás de estas condiciones de trabajo injustas podrían hacerlo mejor. Pero, al fin y al cabo, son ellas las que alimentan a Europa con los precios de descuento que esperan los consumidores. Por supuesto, no todos los campos pertenecen a estas empresas agrícolas. Algunos pueden pertenecer a agricultores que se esfuerzan por ofrecer mejores condiciones laborales a sus trabajadores. Agricultores cuyos trabajadores son simplemente gente de sus pueblos o familiares. Pero la precariedad se mantiene. La naturaleza estacional de la agricultura induce la necesidad de trabajadores de temporada. 

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Entre el monocultivo y la inestabilidad 

Muchas explotaciones concentran sus esfuerzos de producción en un solo tipo de cultivo, por ejemplo, olivos, almendras o naranjas. A la inversa, esto significa que sólo necesitan ayuda cuando quieren plantar nuevos árboles o plantas y, por supuesto, cuando llega el momento de la cosecha. También significa que la explotación sólo genera ingresos un corto periodo de tiempo cada año, concretamente cuando se puede vender la cosecha. Por ello, muchos no pueden permitirse contratar a alguien de forma permanente, sobre todo teniendo en cuenta el imprevisible precio de venta de sus productos.

¿Cómo se supone que los pequeños o incluso medianos agricultores van a pagar los salarios de todo el año si no tienen ingresos durante todo el año? Sobre todo si esos ingresos estacionales son además inestables, sujetos a la fluctuación de los precios del mercado mundial de alimentos de la que se nutren los intermediarios a la hora de decidir el acuerdo de compra. 

¿Cuál es la solución? 

Creemos que la solución está en la combinación de la promoción de la agricultura ecológica y la simplificación de la cadena de suministro de alimentos. En otras palabras, crear canales de venta directa entre los agricultores y los consumidores. Esto elimina los intermediarios y la dependencia de las condiciones del mercado mundial, permitiendo a los agricultores fijar el precio de sus propios productos. Dar a los alimentos un valor real, en lugar de tratarlos como una mercancía fácilmente intercambiable, proporciona estabilidad financiera al agricultor. Además, el hecho de permitir que los agricultores se conviertan a la agricultura ecológica crea automáticamente la necesidad de emplear a más personas y ofrecer mejores oportunidades de empleo a largo plazo.

A través del concepto de adopción, podemos crear un marco para el necesario cambio socioeconómico en la agricultura que ofrezca a los agricultores la posibilidad de obtener mejores resultados. En este sistema, en el que los clientes pueden establecer una relación con los agricultores -y viceversa-, pueden planificar mejor su cosecha. Nuestros productores no sólo pueden evitar el desperdicio de alimentos, sino que también pueden evaluar mejor cuántos trabajadores necesitan en cada momento del año, o si pueden permitirse más trabajadores permanentes. Los consumidores pueden, por ejemplo, elegir comprar productos de agricultores que producen de forma sostenible.

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El status quo

Todos los agricultores que se unen a nuestra plataforma firman un acuerdo de cooperación con una cláusula que estipula que todos los trabajadores reciben un contrato de trabajo oficial con todas las garantías sociales aplicables (por ejemplo, la seguridad social) y que se respeta la legislación laboral del país correspondiente.

Deben declarar el número de trabajadores que emplean y su sexo. Esta información está disponible públicamente en sus páginas en nuestro sitio web.

El acuerdo de cooperación también incluye a los posibles proveedores para garantizar que los agricultores cumplan con sus obligaciones sociales en cada escenario contractual. Pero el factor más importante al final es la confianza: confiamos en que nuestros agricultores harán lo mejor posible al tratar con sus colaboradores, igual que hacen con la naturaleza. Y en los casos que hemos observado, incluido nuestro fundador, que es agricultor él mismo, nuestra teoría se ha demostrado correcta: la agricultura ecológica crea automáticamente más puestos de trabajo, y empleos estables a largo plazo, simplemente por sus métodos y su naturaleza intensiva en mano de obra. Por ello, confiamos en que la ayuda a los agricultores para que se conviertan a la agricultura ecológica conducirá a una mejor situación tanto para los trabajadores agrícolas como para el medio ambiente, y puede transformar los campos de miseria en campos de esperanza.

Emmeline es experta en comunicación, vocación que ha estado ejerciendo durante más de 8 años en el sector agroalimentario. Esta nueva podcaster es una gran aficionada a la comida, una preocupada por el cambio climático (aspirante a guerrera) y le gusta una buena discusión casi tanto como los perros.

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