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Ein Feld mit grünem Tee in Georgien

Die Stimme deines Landwirts: Renegade Tea Estate

Liebe CrowdFarmerin, lieber CrowdFarmer,  

viele Grüße aus dem verschneiten Estland, wo der Großteil unseres Teams die Wintersaison verbringt. 
Da wir uns auf die neue Saison vorbereiten, die bereits im April beginnt, denke ich, dass es ein guter Moment ist, auf die vergangene Saison zurückzublicken und auch ein wenig von unseren Plänen für 2021 zu erzählen.

Hannes Saarpuu mit Tee im Schnee

Wir fühlen uns sehr geehrt und sind stolz, dass du dich entschieden hast, die Patenschaft für einige Teesträucher in Georgien zu übernehmen. Noch mehr freuen wir uns, dass du dich dafür interessierst, wie wir eine verlassene Plantage und eine vergessene Pflanze (!) mitten im Nirgendwo wieder zum Leben erwecken! Das ist wirklich ein Abenteuer und wir möchten dich auf dem Laufenden halten, wie diese Reise für uns letztendlich verlaufen ist. Hoffentlich wirst du auch nächstes Jahr weiterhin Teil dieser Teerevolution sein.  

Was ist im Jahr 2020 passiert?

Trotz der vielen Herausforderungen, die COVID-19 mit sich brachte, konnten wir das Jahr 2020 ohne größeren Schaden überstehen. Die größte Herausforderung für unser Team waren die sehr strengen Reisebeschränkungen, die von Georgien eingeführt wurden und die den Großteil unserer Gruppe bis August hinter den Grenzen festhielten. Trotzdem schafften wir es, die Dinge mit Kristina am Laufen zu halten und der Produktionsprozess stand nie still. 

Hannes Saarpuu und Partnerin in den Teeplantagen

Wir haben einen enormen Produktivitätssprung erzielt, verglichen mit 2019, lagen aber dennoch hinter unseren Schätzungen. Das Hauptproblem war hier das Klima, da wir im Juli eine schwere Hitzewelle erlebten, mit Temperaturen über 40°C täglich für fast 2 Wochen. Solch heißes und trockenes Wetter ist nicht optimal für Tee und die Sträucher reagierten, indem sie sich „konservierten“ und das frische Wachstum stoppten. Wenn das einmal passiert ist, dauert es wieder einige Wochen, bis sie wieder anfangen, frische Triebe zu bilden. Während wir also Ende Juni noch vor unseren Produktionszielen lagen, haben wir im Juli-September nur ~60% unseres ursprünglichen Ziels geerntet. 

Wir können das Wetter nicht kontrollieren und leider sind solche extremen Perioden überall ein wachsender Trend. Was wir jedoch tun können, ist, verschiedene Maßnahmen zu ergreifen, um die Auswirkungen zu begrenzen. Zum Beispiel beginnen wir im Jahr 2021 mit der Anpflanzung von schattenspendenden Bäumen in den offensten Bereichen der Plantage, um die Intensität der Sonne zu begrenzen. Wir haben auch bereits moderne Wetterstationen gekauft, die wir in jeder unserer Plantagen installieren werden, um die Trends und Bedingungen genauer zu überwachen. Das wiederum ermöglicht es uns, unsere Aktivitäten besser zu planen.

Der Landwirt Hannes Saarpuu bei der Aufbereitung des Tees

Unsere Teerezepte entwickeln sich weiter und verbessern sich, wie wir aus dem Feedback schließen können. Es war unsere zweite volle Saison und wir sind immer noch am Lernen und Testen. Aber der Fortschritt ist für uns selbst und auch für Teeliebhaber, sowohl für professionelle Experten als auch für Gelegenheitstrinker, offensichtlich gewesen. Trotzdem haben wir noch eine Reihe von Anmerkungen und Ideen, Dinge, die wir im Jahr 2021 verfeinern wollen. Der Fortschritt hört also hoffentlich nie auf. Aber wir sind recht zufrieden, wo wir nach 3 Jahren stehen.

Wenn wir unsere Felder betrachten, dann sind die Büsche trotz der widrigen Witterungseinflüsse weiter gereift und gewachsen, was uns erlaubte, im letzten November den nächsten Zyklus im Rehabilitationsprozess zu beginnen. Das bedeutet einen tiefen Rückschnitt der Sträucher auf etwa 30 cm Höhe, um das neue Wachstum und die Ausbreitung des „Rahmens“ zu stimulieren. Während des Beschneidens werden wir auch den Boden zwischen den Reihen kultivieren und organischen Dünger einsetzen (Vermicompost und Sägemehl + lokal produzierter Bactofert-Dünger auf einigen Flächen). Jeder Schritt wird auch mit unserem Bio-Zertifizierungspartner abgestimmt, um sicher zu gehen, dass alles nach deren Richtlinien geschieht.

Ein Feld mit grünem Tee in Georgien

Unsere Gesamtfläche an produktiven Teefeldern beträgt derzeit ca. 30 Hektar und in diesem Winter führen wir auf 6-7 Hektar den tiefen Rückschnitt durch. Dieser Prozess wird im nächsten Winter mit weiteren 7-10 Hektar fortgesetzt. Auch das ist etwas Neues für uns und es wird sehr interessant sein, zu sehen, wie sich die beschnittenen Büsche in der neuen Saison entwickeln und was wir aus dieser Erfahrung lernen können. 

Was passiert gerade?

Seit dem Ende der letzten Saison haben wir auch unsere Arbeitspraktiken auf der Grundlage der gewonnenen Erfahrungen angepasst. Statt großer Gruppen von Zeitarbeitern aus den umliegenden Dörfern haben wir uns für kleinere professionelle Teams entschieden, die das ganze Jahr über Vollzeit arbeiten. Die meisten der festangestellten Arbeiter kommen immer noch aus den umliegenden Dörfern, aber die Herangehensweise ist anders.

Mitglieder des Renegate Tea-Teams

Es sind erst ein paar Monate vergangen und es ist noch zu früh, um endgültige Schlussfolgerungen zu ziehen, aber wir können bereits deutliche Verbesserungen in der Produktivität und auch in der Qualität feststellen, es scheint also ein Schritt in die richtige Richtung zu sein. 

Mario, der zusammen mit Hanna über den Winter in Georgien bleibt, koordiniert alle Feldarbeiten und baut die Plantagenteams auf, während wir uns auf die Saison vorbereiten. Es ist ein super wichtiger Prozess, der den Grundstein für unsere Zukunft legt, und wir sind alle super glücklich zu sehen, dass es gut läuft.  

Pläne für 2021


Fangen wir mit dem wichtigsten Projekt an. Wir könnten das beste Team der Welt haben, aber unsere Produktivität kann sich nur so weit verbessern – allerdings haben wir keinen Lagerplatz auf der Plantage, um die Ausrüstung aufzubewahren, oder unsere Arbeiter haben keinen Platz, wo sie bleiben können, wenn es anfängt zu regnen und es keine Toiletten gibt. Es ist irgendwie offensichtlich, aber leider hatten wir weder die finanziellen Mittel noch die Zeit, etwas dagegen zu tun. 

Bis jetzt. Es freut mich sehr zu berichten, dass wir ein Projekt angestoßen haben, um an jedem unserer Standorte ein kleines „Plantagen-Hauptquartier“ zu errichten. Jedes Service-Gebäude würde Stauraum für Ausrüstung, Ruheräume und Toiletten für die Arbeiter und auch einen kleinen Büroraum für die Arbeit mit einem Computer haben. Der Bau des Plantagen-HQs hat auf unserem größten Renegade Estate bereits begonnen und bis Ende des Jahres können sich unsere Mitarbeiter überall über deutlich verbesserte Arbeitsbedingungen freuen. 

Bau eines Hauptquartiers in einer großen Teeplantage

Im Jahr 2020 haben wir fast genau 1000 kg Tee produziert. Im Jahr 2021 schätzen wir unsere Produktion auf 2500 kg, was bedeutet, dass wir auch mehr Ausrüstung in unserer Fabrik benötigen. Wir haben die neuen Maschinen bereits bei unserer Partnerfabrik bestellt und sie sollten kurz vor Beginn der neuen Saison Ende April eintreffen. Wir bekommen zusätzliche Welkgestelle, Walzen, Trockner und eine Maschine, die wir selbst „Trockner“ nennen, die wir sowohl zum Fixieren des grünen Tees als auch als Trockner bei einigen Tees verwenden. Unsere Verpackungsabteilung erhält eine neue automatische Skaliermaschine und eine Vakuumverpackungsmaschine, um den Prozess auch an dieser Front zu beschleunigen. 

Und das führt uns zu einer nächsten Sache, bei der ich ein kurzes Update geben wollte – unsere Verpackungen. Wir hatten gehofft, für 2021 verschiedene neue Formate und auch nachhaltigere Verpackungslösungen einzuführen, aber leider haben wir gelernt, dass unsere Mengen immer noch zu gering sind, auch wenn wir schnell wachsen. Für die meisten Lieferungen gibt es eine MOQ (Mindestbestellmenge) und das ist eine große Herausforderung für kleine Hersteller, die nach personalisierten Lösungen suchen. So wird es leider keine Metalldosen und keine kompostierbaren Beutel geben, da wir die Kosten bei den derzeitigen Mengen einfach nicht in unser Geschäftsmodell integrieren konnten. Es scheint, dass einige Optionen 2022 auf den Tisch kommen könnten, einige andere 2023, wenn wir uns unserem „normalen“ Produktivitätsniveau nähern.

Und zu guter Letzt: Wir denken auch ständig darüber nach, wie wir unsere Plantagen noch besser nutzen können, um eine nachhaltige Produktion von qualitativ hochwertigen Produkten zu entwickeln. So haben wir für dieses Jahr einige Experimente geplant. Im Frühjahr wollen wir ein paar Bienenstöcke in unserer Plantage aufstellen, um zu sehen, wie sie sich dort anpassen, und im Herbst wollen wir einige Samen von unseren Teesträuchern sammeln, um zu versuchen, Bio-Teesamenöl herzustellen. Und wir haben vielleicht noch ein paar andere Ideen, die wir noch nicht verraten wollen 🙂 Was bei all dem herauskommt und ob es einige neue Produkte geben wird, die wir in Zukunft in unser Angebot aufnehmen können – das werden wir schließlich am Ende der Saison 4 sehen.

Teeplantagen in Georgien

Eine herzliche Umarmung von den Teefeldern, 

Hannes & Das Renegade-Team 

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