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¿Está amenazada nuestra seguridad alimentaria por la reducción de pesticidas?

Como suele ocurrir en tiempos de crisis, actualmente nos enfrentamos al peligro de retroceder en lugar de avanzar. Un ejemplo: el actual debate sobre el uso de pesticidas en la UE. Dentro de su marco “de la finca a la mesa”, la UE pretende introducir una normativa para limitar el uso de plaguicidas químicos en un 50% de aquí a 2030, pero se enfrenta a una severa reacción de varios de sus Estados miembros y, por supuesto, del lobby que respalda a la industria agroquímica. 

¿En qué consiste la propuesta de regulación de plaguicidas?

La causa de todo la revuelta que están armando ciertos grupos de presión es un nuevo reglamento sobre el uso sostenible de los productos fitosanitarios. En consonancia con las estrategias “de la finca a la mesa” y “de la biodiversidad”, este nuevo reglamento incluye una propuesta para reducir a la mitad el uso de plaguicidas sintéticos en toda la UE y pretende dar prioridad a los métodos de control de plagas respetuosos con el medio ambiente. Se anima a los agricultores a adoptar métodos no químicos de protección de los cultivos. Se espera que esta medida contribuya a proteger el medio ambiente y a nuestros polinizadores -que en realidad son uno de los actores más importantes a la hora de garantizar la seguridad alimentaria- de los efectos nocivos de las formas industriales de agricultura. Una de las principales razones para introducir este reglamento es luchar contra el declive general de la biodiversidad, que se está produciendo más rápidamente que en cualquier otro momento de la historia. Como han señalado muchos científicos, el cambio en el uso de la tierra –el principal culpable es la producción de alimentos a gran escala– es el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad en el mundo, causando hasta un 30% del declive. 


El daño continuo al medio ambiente y la pérdida de biodiversidad tendrán como consecuencia invariable no sólo la imposibilidad de cultivar alimentos en nuestros campos, sino que también pondrán en peligro la salud humana. Además, la Comisión consideró que la introducción de medidas como el reglamento sobre pesticidas y la consiguiente reducción de nuestra huella medioambiental también “ayudaría a mitigar las pérdidas económicas que ya estamos sufriendo debido al cambio climático y la pérdida de biodiversidad”.

Por lo tanto, para la sociedad en su conjunto, parece que incluso se puede argumentar por motivos puramente económicos.

La cuestión de la seguridad alimentaria

La guerra de Rusia contra Ucrania está afectando, entre otras cosas, al precio de la energía, los fertilizantes sintéticos y el grano, lo que a su vez afecta a la industria agroalimentaria. Por ello, la propuesta de reglamento de la UE para reducir los plaguicidas se enfrenta actualmente a fuertes críticas por parte de algunos, alegando que la combinación de estos factores amenaza nuestra seguridad alimentaria.

Una de las voces más fuertes que abogan por el uso continuado de agroquímicos sintéticos es el Copa-Cogeca, el autodenominado grupo de presión de los agricultores de la UE. Como es lógico, no representan necesariamente a las explotaciones familiares, sino a las multinacionales agroalimentarias y a los pocos grandes propietarios de explotaciones que se benefician del sistema actual, que se basa innegablemente en la (sobre)explotación tanto de nuestros suelos como de quienes los trabajan. Irónicamente, proteger nuestros suelos y garantizar su fertilidad es justo la medida para garantizar la seguridad alimentaria a largo plazo.

El principal problema de la reducción de pesticidas es que también puede significar una reducción de la producción de alimentos por hectárea. Esto se debe a que los cultivos podrían ser más vulnerables a las plagas y, sin el uso de fertilizantes artificiales, las plantas tienden a producir menos, al menos durante la transición a la agricultura ecológica.

A esto respondemos: Si estamos tan aquejados de problemas de seguridad alimentaria, ¿por qué no intentamos hacer más eficiente la cadena de suministro de alimentos? ¿Por qué no nos centramos en reducir la enorme cantidad de desperdicio de alimentos que nuestro sistema provoca cada año? Un tercio de todos los alimentos que producimos se desperdicia. ¡Un tercio!



La cantidad de trabajo y recursos -desde el agua hasta la energía- relacionados con la pérdida y el desperdicio de alimentos es el verdadero escándalo en lo que respecta a la producción de alimentos.  Estamos tirando toneladas y toneladas de comida mientras la gente en otras partes del mundo se muere literalmente de hambre. Y sin embargo, aquí estamos, debatiendo si debemos seguir degradando nuestros suelos y agotando nuestra biodiversidad en aras de mantener la sobreproducción. Si nos centráramos en la seguridad alimentaria a largo plazo, trabajaríamos por una agricultura más resistente, para mitigar los efectos adversos que el cambio climático ya está teniendo en nuestras tierras.

En lugar de preocuparnos por la cantidad de alimentos que podemos producir este año con el uso de pesticidas, la acción más rápida sería investigar cuántos alimentos podemos evitar que acaben en la basura.

La cuestión del precio

La otra gran cuestión que se plantea es el aumento de los precios. Como ya se ha dicho, estamos produciendo en exceso, por lo que la reducción de la producción no parece tan preocupante. La subida de precios, en cambio, podría golpear mucho más fuerte, sobre todo porque podría afectar directamente al acceso a los productos frescos de los hogares con bajos ingresos. Sin embargo, si sólo consideramos el corto plazo, estamos fallando a las generaciones futuras. Si cada vez más suelos se erosionan y se vuelven infértiles, produciremos aún menos alimentos en el futuro, lo que provocaría una crisis alimentaria mucho mayor.

La inflación y el aumento de los precios también afectan al precio de los pesticidas y otros productos agroquímicos, y este aumento de los precios de los pesticidas también significaría un aumento de los precios de los alimentos, ya que cuanto más pesticidas se utilicen, más tendrá que pagar el agricultor por ellos. El reglamento de la UE podría motivar a los agricultores a renunciar por completo a los plaguicidas sintéticos, dándoles el valor de pasar a la agricultura ecológica. Así podrían obtener mejores precios por sus productos.

Por último, y desde un punto de vista más filosófico, debemos preguntarnos si el precio de nuestros alimentos debe ser a costa de nuestro medio ambiente (y de nuestros agricultores). Al fin y al cabo, necesitamos un planeta sano. Tal vez, en lugar de buscar soluciones rápidas mediante el aumento de los pesticidas, deberíamos analizar por qué algunos ingresos son tan bajos que algunas personas no pueden permitirse pagar un precio justo a los agricultores.


P.D.: En un próximo artículo comentaremos el papel de la cría de animales al estilo de las macrogranjas, que a menudo aparece, con razón, en la cuestión de la seguridad alimentaria.

Emmeline es experta en comunicación, vocación que ha estado ejerciendo durante más de 8 años en el sector agroalimentario. Esta nueva podcaster es una gran aficionada a la comida, una preocupada por el cambio climático (aspirante a guerrera) y le gusta una buena discusión casi tanto como los perros.

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